2009/12/20

在菲律賓開眼界(一)


有位香港作家曾寫道:

世界上最遙遠的距離
不是生與死的距離
不是天各一方
而是,我就站在你面前
你卻不知道我愛你


是的,在某種層面上,我也遇上了類似的情況。

那個距離我們如此接近的國度,那個我們不曾重視的地方,彷彿遠在天邊另一端,我們看不到它蘊藏的價值。

於是我來到菲律賓,尋找傳說中的商機。


(圖說: 馬尼拉市區街道一隅。)

由於行前十分匆促,我連半本相關書籍、地圖、注意事項都來不及查閱,就得迅速收拾行李浪跡天涯…喔,不是不是,是背著包包上機。

菲律賓對我來說,是個產椰子和芒果的國家,然後因為政局動蘯不安,促使經濟一蹶不振。我依稀記得小時候聽到的馬可仕和伊美黛的故事,接著是最近即將總統大選,沒想到竟然有80人登記參選,看來菲律賓人很愛當總統。

真的是第一次如此地準備不周全,說忙當然是藉口之一,其實還有另一個原因讓我敢老神在在,因為這次老板的朋友會來接機,那位友人拍胸保證全程交給他負責。

就這樣,飛機在我胡思亂想中抵達機場。

出關後我帶著老板往一樓廁所方向前進,因為接機的友人要我們出關後即往下走,他表示他會在一樓的廁所裡等我們。沒錯,「I will wait for you in the toilet.」那位友人在e-mail上是如此寫的。不過,由於機場標示不清,我們跑了好幾個廁所都找不到他,最後還是靠手機往返好一陣子,才總算碰到面。

「妳好,我是C,和妳初次見面,旅途還愉快嗎?」友善的C先生問道。

「謝謝。但是…我可以請問一下你幾歲嗎?」我非常沒禮貌的脫口而出,生平第一次如此無理的在初次見面就詢問對方年齡。

他笑了一下並提起我的行李,然後回道:「我29了。」

「什麼???這是真的嗎???我不相信!」我失態地輕聲尖叫道。

要不是他一見面就幫我提行李,我真想舉雙手掐住他的脖子用力搖晃並吶喊:

真是太過份了!沒事長那麼年輕做什麼!

但是,這種舉動只能在心裡想想罷了。

也別怪我如此失態,因為C先生掛的頭銜是A國XX公司菲律賓分社總經理。在台灣,能做到總經理的人多半有點年紀了,我哪想得到眼前這位穿白襯衫深藍色西裝褲、長的像高中生的弟弟,竟然是總經理,而且已經29了。

「你看起來像18歲呢。」我笑著對他說道。

(但我心中的OS其實是:可惡,為什麼可以看起來像18!!

「我還希望自己能看起來更成熟些呢。」他又笑道。

「可惡!有如此得天獨厚的外表,竟然還敢得了便宜又賣乖!殊不知這可是犯了女人的大忌嗎!」我心道。「我決定從此只叫你『底迪』!」

我們在機場足足等了近一小時,他們公司用車才順利駛到我們面前,於是那位弟弟、弟弟的老板(總公司的CEO,同天也來到菲律賓)、我老板與我,一起搭上9人座車,一行人浩浩蘯蘯往馬尼拉前進。

「從現在起,你們得跟我跟緊點,千萬別落單了。」弟弟對我們說道。

「嗯?」我應道。

「菲律賓人非常重視聖誕節,好比中國人重視舊曆新年一樣,所以為了能有點錢過年,這段期間搶劫情況會更加嚴重,一定要小心。」弟弟說道。

「嗯?」我的背脊突然出現一股涼意。 (待續)




相關連結:
在菲律賓開眼界(二)

2009/11/30

無題



沙灘上的足跡不曾長久
美麗的誓言亦會隨風而逝
飄搖不定的愛情如同朝霧
經不起初陽考驗
縱然美麗 也會無聲無息地散去

我佇立在群山之巔 漫步於雲海之上
腦海中浮現你的容顏
從清晰而逐漸模糊

於是我終於明白
你我只是彼此生命中的一位過客
偶然在世界某個角落相逢
匆匆經過 匆匆離去

於是我心隨著秋風 繼續朝未知方向流浪

2009/11/02

你拿什麼定義自己?:組織大師韓第的生命故事(下)

因為戰友的關係,我終於有了寫心得的靈感,我憶起作者在書中提到的種種往事以及親身經歷,所有一切,其實都在說明一件事,一件對我來說是理所當然的事,因為我一直是這樣的人,所以看完本書時反而沒有受到什麼啟發

我終於明白,雖然我不如韓第聰明,我看不到未來趨勢、申請不到牛津、一輩子也提不出什麼改變世界的大道理,但有一點我和他是相同的,用線上遊戲做比喻,那就是我們都是勇者,我們總是不畏懼艱難勇往直前,挑戰一個又一個任務。

我們勇於拓荒、勇於面對未來的不確定性,也勇於接受挑戰。是的,「接受挑戰」讓我們熱血沸騰,成功完成任務更讓我們感到滿足。當然,我們不一定每次成功,失敗滅團是家常便飯,但我們也不會因此而放棄嘗試創新方法繼續挑戰。雖然有時也愛發發牢騷,但骨子裡仍是個不折不扣的冒險家。

是的,「勇往直前朝自己理想前進,這才不枉此生」,是本書最中心的理念,當你相信那是對的,那麼就做吧,不用等到「完美計劃」,也不需屈服世人眼光選擇隨波逐流。



很多人嚮往錢多事少離家近的工作,但是韓第沒有,當他在大公司「殼牌」石油上班時,先被外派到婆羅洲,若干年後才調回英國。他晉升為地中海區石油行銷總聯絡,有自己專屬辦公室,以及門牌上刻了自己名字的金屬牌。他工作的內容十分單純,也不需要加班,這種條件與待遇不知羨煞多少人,但是他反而因為工作無聊而感到失望,於是決定辦管理教育,當時在英國並沒有這樣的學校,他是開路先鋒,他挑戰未知的任務。

有多少人敢在中年轉業、投入全新的領域?從最底層重新來過,韓第就敢,當他覺得那是對的、那是值得的。所以45歲那年,他來到溫莎城堡,接下聖喬治學監職位,薪水不到過去的十分之一,只因為他被老婆點醒:花時間和精力在商學院學生身上,可能只是在幫那些被寵壞的有錢人小孩變得更有錢,「或許還可以做些更有價值的事情」,所以他開始負責社會和倫理議題,宣揚企業的社會責任與目的。

韓第在書中感嘆,很多人不知自己想做什麼,只好在一個組織一待幾十年。也有很多組織的員工雖然名義上有工作,但做的事情卻很少,對組織其實沒有多大的貢獻。對他們而言,工作沒什麼趣味,只不過為了餬口,所以當他們一旦面對不熟悉的事物時,就開始抗拒,他們害怕改變現狀。

隨著醫學科技進步,現代人的壽命越來越長,這樣浪費生命其實很可惜,其實做人應該要勇於嘗試,朝自己理想邁進、做自己有興趣的工作,並且珍惜自己每一段人生。

韓第覺得「退休」是個很可怕的字眼,他已經75歲了,日子還是過得很忙碌,根本沒有退休的打算,所以當別人問他退休後生活時,他寧可要他們用「重新創造」(Reinvention)這個詞,而不是退休,因為對他來說,他正迎接著一段展新的人生。

說完韓第,現在要說說我自己。我怎麼定義我自己?或者說,我想有個什麼樣的人生呢?其實一直以來我都不曾改變:我想過個快樂的人生。我的物質慾望很低,不需要什麼品牌服飾裝扮,簡簡單單就能滿足我的需求,我的快樂指的不是物質慾望的滿足。

我的「快樂」其實很簡單,就是做自己想做的事。其實我們都明白,當你在做自己喜歡的事時,就會不自覺地特別投入,所以很容易做的比其他事情好,受他人肯定,也特別容易感到快樂。例如你是個喜歡寫程式的工程師,那麼讓你對著電腦敲敲打打花一整天終於解決一個bug時,一定會覺得很開心,而且一點也不覺得累;可是同樣地,不喜歡逛街的你,硬是叫你在百貨公司晃晃,那麼即便走個五分鐘可能你都會嫌累。

我也不例外,做自己想做的事就是特別容易感到快樂。宅在家中打電動很快樂,和三五好友或家人享受一頓大餐很快樂,到世界各地旅遊、開拓視野、學習新東西、完成困難挑戰達到成就感滿足等等都會讓我感到快樂,當然,我也很清楚知道我中心目標是盡量做些對世界有貢獻的事(不管是大是小),而目前為止仍然不曾改變。反之,一成不變的單調生活會讓我失去活力、讓我想逃避,不知道這算不算雙子座的特性?

我回想過去種種:我似乎常扮演著拓荒者的角色,做一些週遭人不曾做過的事,所以沒有範例可依循,一切只憑自己的天真去闖蘯江湖,真的遇上困難時嘴裡雖說害怕,但心裡也不見真得在怕什麼,畢竟我不是個聰明人,腦容量有限,無法想太多、想太細密,所以不但不會太害怕,還會很丫Q地把「船到橋頭自然直」當成座右銘,一切就等「兵來將擋水來土掩」吧。好友常無奈地說,這是傻人有傻福,上帝給妳的護身符。

總之,我想說的是,我很喜歡做有趣的事,或是學習新東西,接受新挑戰,因為那可以讓我感到快樂。畢竟人的一生只有短短數十年或百餘年,珍惜生命、享受人生,做些讓自己天天快樂的事才是真幸福。

後記:

以上是我看完本書後的心得,寫完後便放下心中石頭,並在心中想著:那麼認真寫了一堆,這下子應該可以安心交差,再也不用擔心會被趕出公司大門了吧。

雖然我10月24日就寫完了,但是仍等到30日週五,收到老板的催繳信後才緩緩將心得寄出。而且,在這之前我並沒把心得全部貼在Blog中,只貼一半,理由其實很簡單,因為最近懶得寫文,萬一11月掛零怎麼辦,所以決定留一半11月貼。=..=

上週五下午,我收到老板大人的回信,只有短短三言兩語,他要我每年都看一遍這本書,相信有一天,我會明白為什麼他要我讀這本書、也會明白作者究竟要表達什麼。

看來我寫的不是他要的。但我覺得我寫的很感人肺腑,都是真心話、心裡最真實的感受。=..=

今天(11月2日星期一),老板大人在例行性會議中對大家說:「你們寫的心得我都收到了,也都有回信給你們,不過,你們寫的全都不是我要的!

語畢,讓我頓時鬆了一口氣,覺得大伙真有義氣,不愧同事一場!說不定大家都跟我一樣,覺得自己是勇者!(謎之音:你遊戲玩太多了!)

老板大人停頓一會兒又繼續說了很多感性的話。簡而言之,就是要鼓勵我們深思定義自己這件事。

好吧老板大大,有空時我會重讀一次這本書,看看自己是不是還漏了什麼重點。=..=
(End)

2009/10/24

你拿什麼定義自己?:組織大師韓第的生命故事(上)



Myself and Other More Important Matters
你拿什麼定義自己?:組織大師韓第的生命故事
讀後心得

你拿什麼定義自己?

如果不是因為「被迫」,我想應該不會讀這本書。也就是說,逛書店的時候,絕對不會被封面標題或文宣所吸引,將它從書架上拿下來翻閱。

原因很簡單,第一、我不喜歡看管理類書籍,對我來說,太多企管書都是生硬難讀的八股文,所以當本書標題上寫著「組織大師」時,我壓根兒把它當作「管理」類,一點閱讀興致也沒有。另外,書名「你拿什麼定義自己」對我來說,也沒有任何的吸引力,「這很重要嗎?」我心理想著,坦白說,我從來不曾想過這個問題,從來不曾覺得定義自己是件很重要的事情。

===我是分隔線====

就在9月的某一天,老板L大人發給我們一人一本書,正當大伙感到納悶之餘,我們收到一封措詞很感性的E-mail(沒想到老板也有這一面=..=),要我們深思「定義自己」這件事,然後還要我們十月底前交讀書心得報告給他。他強調,一定要寫出自己內心最真實的感受。

內心最真實的感受?(冏)

就這樣,為了繳「作業」,我利用搭乘捷運的時間讀了這本書,才發現原來它並不是一本企管類書籍,而是一本很精彩的自傳。

作者韓第在1932年出生於愛爾蘭牧師家庭,書本即從成長背景對他產生潛移默化作用開始談起,接著說起牛津大學攻讀古希臘羅馬文史故事。韓第生涯的第一份工作,是在殼牌(Shell)石油公司外派到婆羅洲當經理,這是我最喜愛的一段故事,而後韓第到美國麻省理工的管理學院進修,學成重返英國,創辦英國第一所管理學院,從商業轉向學術。幾十年來,他走遍許多國家,身兼作家、廣播節目主持人、教授、演說家、企管顧問等多職,將哲學與管理結合,並提出許多重要理論、著作,對管理界影響深遠。

全書總共十八章,每一章節帶給我的感受都不同。每讀完一章節時,都會對那章所描述的故事感動不已,然而當中令我印象最深刻的竟是書中的幾張照片。

果然,人對圖片的印象會比抽象文字來的深刻,記住的也更加長久。我也不例外,本書讓我印象最深刻的就是書內附的幾張韓第年輕到老的照片,19歲就讀牛津大學的韓第真是青年才俊、英姿煥發,帥氣到不行;可是才短短不到十年間,另一張作者27歲在馬來西亞與當時還是女友的老婆合照時,模樣就變成了禿頭大肚男,「怎麼會差那麼多?!」我好吃驚。

「所以下輩子投胎不要當歐洲人!歐洲人老的快!」我內心最直接的第一個反應就是這個。

「老板說要交內心最直接的反應。那交這個嗎?」我心裡想著,腦海同時浮現老板看完後火冒三丈的吼叫聲:「AMY!妳明天不用來上班了!」語畢便如漫畫般地一腳把我踹出公司大門。

「喔~不!不能這樣寫!」我掩面叫道。趕快想想第二心得!

其實我還有一個心得!「我覺得,愛爾蘭在作者的筆下變得好美,真想去愛爾蘭旅遊!」

想到這兒,腦海又浮現老板看完後火冒三丈兼撕牙裂嘴怒吼:「AMY!妳明天不用來上班了!」語畢便如漫畫般地一腳把我踢出公司大門。

「看來交這種也不太妙。」我摀住耳朵暗道。

可是,我每看完一章,腦海中出現的第一心得都是類似這種感想,我想去婆羅門洲、想去溫莎城堡、想去愛爾蘭…,那真的是我看完後最真實心得哩。 (冏)

除此之外,就如我之前所言,我覺得每章節故事都很精彩,看完覺得很興奮、很開心,如此而已。我覺得自己好像沒有受到什麼老板希望我們有的「啟發」或「激勵」。

這點也讓我感到有點納悶:寫心得對我來說不是什麼難事,通常1-2個小時就可以搞定,畢竟,我一向很容易受感動:看完偵探小說想當偵探、看完武俠小說想練功、看完黎智英的書想去做業務、看到蘋果電腦的故事想把車庫變成秘密基地…,為什麼這本書看完並沒有讓我增加什麼新想法、新動力呢?...除了旅遊之外…

還好我十月初就看完了這本書,離月底還有二十來天,我還有時間慢慢地想。「如果真的不行,就假裝自己想當組織大師好了!」我暗道,雖然我連自己辦公室的桌面都搞不定,上次有個同事想向我借一把擺放歪斜的釘書機,我好不容易將它從右邊一疊檔案下抽出來,差點整排文件倒塌,那麼若由我來做組織管理,還說可以讓組織更有系統與效率,我想應該沒幾個人會相信吧。(冏)

就這樣,時間一天天過去,可是我仍然不知要寫什麼好。

直到本週某一天,魔獸戰友用MSN傳訊問我:「妳好像快2個月沒上線了,打算放棄魔獸了嗎?還是已經在玩其他遊戲了?」

「我最近比較忙,回家太晚趕不上出團集合時間就懶得上線,只玩玩Facebook上的小遊戲。」我回應。「況且我還沒包月,帳號裡只剩一些點數。」

「嗯。」

「還有,再偷我的菜,我就不送花給你了!還要抓你去掃廁所!」我又開玩笑的說道。(題外話,最近台灣很流行玩Facebook上的小遊戲,像是Happy Farm、Restaurant City等等,Happy Farm就是可以偷朋友的作物增加外快或種花送朋友加魅力值;RC則是開餐廳營運,然後僱朋友當廚師、服務員或清潔工。通常我們都喜歡讓壞朋友負責打掃。)

「呃…是誰每天早上都跑來我家拔菜的?」朋友回道。

「我不知道你在說什麼!」我當然不會承認,雖然一切都有記錄。

然而,他的一番話突然點醒了我,我終於知道為什麼我寫不出心得了。

「謝謝你!」

「幹嘛?因為A了我很多菜嗎?」

「反正就是謝謝你啦~」

「那送個大盆花給我吧。」

就這樣,我終於知道要寫什麼了。今晚花點時間寫寫,下週一就可以交差了。呵呵。(待續~)

2009/09/16

時事雜感:所以投胎時眼睛要張開

朋友突然用MSN傳了一個訊息給我,上面寫著:【從天堂跌落地獄的天使】一個幾十億資產的大老闆,一夜之間變成「比你還窮」的落魄人,這很難想像「那是何種情境?」如果時間倒轉,想像自己只有五家店就好,也許現在很悠哉的在家看電視。

接著她問我:「所以那些有錢的大老板有可能突然比妳我還窮嗎?」

「不會。」我不假思索地回應道。

「或者是說,也許有一天,他們在法律定義上的名義比我們窮,但實質上永遠不可能比我們窮。」我又回道。

「哈哈,是因為孫道存還是很有錢嗎?」

圖說:孫道存破產仍豪奢 立委促管收 來源:中時電子報

「就像孫道存一樣。」她比我快了一步,但我們腦海想的都是一樣的人。

「我先講了!我贏!!我贏!!我贏!!」她喊道。

「那是因為我打太多字了!」我反駁道。


「妳知道嗎,我問了10個朋友一樣的問題,9個都說不會,然後都說『看看孫道存』」她又道。

「看來他如此地高調讓許多人都很感慨。」我回道。

「每個人都比我慢,然後都推說是打字慢。」朋友又說道。

「不要被一些教課書騙了!他們總是說富不過3代,努力才會成功,這些都是假的!含著金湯匙出生的人 不用很努力,只要一點點就夠了!所以投胎時眼睛要張開!」朋友激動的說道。

「眼睛放亮點,看準誰家有錢就投胎去誰家嗎?」我苦笑道。

「『努力不一定會成功但是成功一定要努力』,這些都是窮鬼拼命一輩子 才講得出來的鬼話!」

「有些人一輩子不用工作就可以吃香喝辣,每天把自己打扮美美的當貴婦專門參加派對羨煞所有人。」我想起壹週刊每期都在報導名媛貴婦們的上流派對,每個人穿的鞋子價格多少,衣服是什麼名牌、手提的又是什麼全球限量款包包;然後還帶上價值連城的珠寶去展示。彷彿上流社會的人成天沒事都在開派對,有開不完的派對。

「富不過三代那是在安慰90%的普羅大眾,不然這些人怎麼過活!」

「有時我真想告訴自己,別再看電視新聞了!知道的越多只會讓人越痛苦。最後我們終將認清這個社會是不公平的,而且程度遠超過我們所想像。」我說道。「我們不過是個活在金子塔底端的人,我們和他們處在完全不同世界。」

「我已經認清了!就快認命了!」她喊道。「就好像在大海中拼命游,好不容易拉著浮板,手還是得不停的划,殊不知有錢人都坐在遊艇上喝紅酒抽雪笳,連幫我加個油的空都沒有!」

「但是認清的同時,也失去了衝動的勇氣。」

「然後他們還會邊喝紅酒邊告訴你,你們就是都不努力,他們以前多努力,才會有今天。」

我靜靜地看著她傳來的訊息。我完全認同她的心聲。

「一旦金錢成為主流價值時,生活將變成一本空洞乏味的書。」她不斷地送出訊息。「說出這種話有沒有很做作的感覺?媽的,我就想一身銅臭啦! 快來乏味我吧!」

我們聊了好一會兒,才結束這個話題,其實我們都明白,只是一直不願承認,這個社會本來就是不公平,法律是保障有錢人而不是平民百姓,只是看到真相的剎那,還是很心痛。我相信,這個社會肯定不止一個孫道存,只是大部分的他們都很低調,我們不知道,所以也就不會痛。

孫道存的高調,讓我們清楚地看到,原來律法是如何地照顧有錢有勢者,所以就算破產仍可以那麼的理直氣壯,明目張瞻地用著別人的血汗錢過逍遙快活的日子,完全不會有罪惡感。小老百姓要認命,你的稅一毛也不能少,有錢人稅比你低就算了,只要低調點,就算欠稅也不會怎麼樣。

那麼教科書上提的道德良知,什麼政府會照顧百姓蒼生,想必又是安慰窮人的把戲技倆吧?

2009/08/22

Amy到河內(7): 什麼?基地台竟然放在公司大廳!?

這次越南之行,有三件事令我印象深刻:

首先是交通問題:紅綠燈稀少、居民亂鳴喇叭的情況普遍。逆向行駛、倒退開車、搶道等等,都很常見。雖然河內沒有胡志明市嚴重,但仍可見到。


接下來是飲食習慣:比較不注重衛生。估且不管路邊攤的問題,這次,我們拜訪某集團集下分公司總經理時,當天剛好是集團CEO宴請重要幹部及全國業績最好的二十大門市店長的日子,集團CEO得知我們來訪,立刻告訴該總經理務必請我們一起參加,所以我們那天到高級餐廳VIP室和超過40位越南人一起用餐。

越式傳統餐點很美味,越南朋友們也都很有善,雖然言語不通,但坐我附近的人都會主動比手劃腳教我怎麼吃,或者一直對我微笑,感覺很舒服;但是服務人員的舉動讓我有些傻眼。

在台灣,去高級餐廳用餐時,如果你的盤子髒了、有些剩菜骨頭時,服務人員會幫你換盤子,這裡的服務人員則不然,她拿著一個夾子不斷幫食客把盤中骨頭夾走,從頭夾到尾再從尾夾到頭;如果某到菜需要換小盤子時,服務員一定是拿起其中一位食客的筷子,把大盤的菜撥到小盤,而不是用新筷子。

最後要提的是人民的健康意識尚未抬頭。在台灣,所有電信公司架基地台都要很低調,悄悄地和頂樓住戶合作,架好後還要再三掩飾,深恐被附近居民發現,就會不得安寧;但這裡又不太一樣,當我和老板拜訪某公司時,警衛帶我們到二樓大廳等待,老板環顧四周,然後指著一個粗壯樑柱說道:「AMY妳看!」

我順著老板指的方向望去,眼睛瞪的老大:「什麼!那不是基地台嗎!!!怎麼就放在公司大廳!大家都不怕嗎?」

結語:

當然,我也明白,我也不過才待了三天兩夜,看到的只是片面景像,不能表示越南生活真貌,相信下次再度到訪,又會帶給我另一番新體認。(END)

相關連結:

Amy到河內(1):河內是什麼樣的城市?
Amy到河內(2): 在大河環抱著的那座古老都市裡…
Amy到河內(3):一千年的倒數計時
Amy到河內(4): 嚐試越式傳統美食…
Amy到河內(5): 連本地人都怕遇到賊車
Amy到河內(6): 初次見面,我可是MBA呢!

Amy到河內(6): 初次見面,我可是MBA呢!

「你好,我是XXX,MBA的。」T先生遞上名片,並伸出右手主動向我們握手。T先生的聲音鏗鏘有力,眼神也充滿自信。

MBA?他的自我介紹真奇怪,和一般越南朋友不太一樣。


在稱謂上,越南人和我們習慣用語不太一樣,而且感覺上比我們複雜。比方說,有位客人叫做王大明,如果我們初次見到他,通常會稱他「王先生」,等到較熟之後則會喊他「大明」;但越南則不太一樣,若這位王大明先生是越南人的話,最好要喊他「明~」,若年紀比你大,就喊聲明哥、明伯之類的比較禮貌。除非他非常了不起,德高望重,那麼才能用姓來稱呼,例如王伯伯。以上是基本原則,再難一點的我也不會。

所以拜訪越南廠商時,他們通常遞名片的同時,會這樣說道:「你好,我是ABC,請叫我C。」(ABC是指三個字,A是姓BC是名字,排列和中文一樣。)

我印象比較深刻的是,有一次,有位客戶叫做XX Ngoc,「叫我Ngoc吧。」他對我說道。

「呃…咕嚕咕?」我很尷尬的唸了一下,因為那字對我來說真是超難唸,唸到我舌頭會打結。(ps.我到現在還是不會發那個字,所以用咕嚕代替)

「不是,妳唸起來像3個字,其實是一個字,要這樣發音,很快的唸:咕嚕。」他很好心的教我如何從喉嚨發出這個字。

「咕咕~?」

「是咕嚕~」

「嚕嚕~?」

「是咕嚕~」

就這樣,經過多次失敗,他笑到攤在椅子上,最後忍不住對我說:「我有個Nickname叫Sam-Da,我的同事和好友都這樣叫我,妳不介意的話,也可以這樣叫我。」

「盛大?」(嗯嗯~這個好叫多了。)

「是丫,妳終於唸對了!」

終於…當時真糗啊~~

不過,那是個題外話,因此本文主題是MBA,所以現在回到正題。

一般來說,MBA是指企管碩士,所以,當那位T先先自我介紹還附帶學歷時,對我來說真的很特別。

「你好,我是Amy,來自台灣。」當老板和他換過名片後,我也遞上我的。

「我是MBA喔。」他似乎見我們沒有露出驚訝表情,於是又再強調一次。

「嗯,不錯不錯。」我微笑回應。

「看來你們不知道MBA的意義。容我為你們自我介紹一下吧。」

T先生似乎想讓我們知道他來頭不小。看來我剛才應該要反應激烈點。 =.=

「我在美國紐澤西州唸大學,當時主攻….」T先生開始滔滔不絕地述說過往輝煌歷史。「我不太喜歡那裡,因為冬季會下雪,你知道雪嗎?都…」

只見他沒完沒了起從學校講到氣候,「你是認為我們台灣人沒看過雪嗎?」我心道。=.=

「所以畢業後,我到舊金山XX大學修研MBA。」

我忍不住在心中碎碎唸道:不過是個排名1百多名的學校,還炫耀那麼大聲,真是… =.=

「我好喜歡舊金山,風景優美、氣候宜人…」

「Amy以前在舊金山工作過喔。」老板打斷了他的話。

我看了一下老板並心道:老板…我一向是個很低調的人,你怎麼把我的秘密告訴他哩!

T馬上透出驚訝眼神看著我:「真的嗎?」

既然你已知我的秘密,那麼我也不想再隱瞞下去:「嗯嗯,在那待過一陣子,我也很喜歡舊金山,喔,我還記得你的學校在XX路上。」

「是啊~是在那沒錯~」他眼睛張的好大。從他的表情可以感覺到他似乎仍在受驚中。

「我以前也在美國唸書。」老板繼續說道。「我在丹佛。那兒冬天也會下雪。」然後老板說了一些和丹佛雪有關的往事。

後來,T先生不再提MBA的事了。(待續...)

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Amy到河內(1):河內是什麼樣的城市?
Amy到河內(2): 在大河環抱著的那座古老都市裡…
Amy到河內(3):一千年的倒數計時
Amy到河內(4): 嚐試越式傳統美食…
Amy到河內(5): 連本地人都怕遇到賊車
Amy到河內(7): 什麼?基地台竟然放在公司大廳!?

Amy到河內(5): 連本地人都怕遇到賊車

越南之行的第二天,我們要連續拜訪三家超級大公司,所以這天行程相當緊湊,絕對不能出錯。

清晨起個大早,我們上十四樓餐廳用餐,早餐是自助式西式餐點加廚師現點現做越南河粉。在高樓用餐的好處是,可以眺望遠方滾滾紅河。


我拿了些蔬果及牛奶到餐桌,才喝第一口牛奶就驚覺不對勁,因為牛奶的溫度和室溫沒兩樣,真不知它已經離開冰箱有多久,看來還是不要喝的好。

(圖說:很多地方都在施工蓋高樓)

只是光那一口就非同小可,它讓我一整個上午都在腹痛,真是可怕。

出門前想起昨天L再三提醒,絕對不要隨便攔路上的計程車。如果真的要攔,一定要看清楚車裡有沒有會動的車資計量表、有沒有會不斷有聲音傳出的無線對講機、以及車外是否印有大大的車行名稱、電話,「很丟臉,連我都會不小心看走眼誤上了賊車。」

「如果不小心上錯車,一定要想法子趕快下車!」L說。「保險的方式是,在飯店時請飯店叫車,到其他公司拜訪時,離開前請那些公司幫你叫車,因為大家都有自己配合的車行,這樣叫車才安全。」

所以,我當然請飯店叫車囉。

在台灣,大體來說,我們隨意招計程車坐不用感到害怕。想起以前到胡志明市時,無論在飯店也好、到拜訪的公司行號也好,當我們請他們幫忙叫車時,他們也是隨意在街頭攔車,沒什麼特別訣竅,只是運氣不好時,會坐到超級舊車,開到一半還會熄火,但就安全上似乎比較不用擔心;但到了河內好像不太一樣,連本地人都怕上錯車。

另外,和台灣不同的是,這裡的計程車沒有衛星導航,街道又比台北複雜,而且南區很很多地方都在大興土木,因此連司機都會迷路。這次旅程,我就遇上二次司機迷路事件,而且感覺得出來他不是故意繞路,因為他會乖乖地停在路邊向行人問路,或者要我打電話到我要去的地方,讓他直接詢問該公司怎麼走。

除此之外,正因為四處都在施工,所以當你得穿越一堆工地才能找到預定拜訪的公司行號時,你會覺得自己好像身處荒郊野外、了無人煙之地,感覺挺嚇人的。

相信在不久將來,這兒會越來越多高樓華廈,也會越來越繁華。(續待...)

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Amy到河內(1):河內是什麼樣的城市?
Amy到河內(2): 在大河環抱著的那座古老都市裡…
Amy到河內(3):一千年的倒數計時
Amy到河內(4): 嚐試越式傳統美食…
Amy到河內(6): 初次見面,我可是MBA呢!
Amy到河內(7): 什麼?基地台竟然放在公司大廳!?

Amy到河內(4): 嚐試越式傳統美食…

L說要帶我們去保證觀光客絕對吃不到的超道地越南菜。

於是老板用中文問我:「妳腸胃好不好?」


離開玉山祠之後,我們搭上計程車往南行,從車窗向外欣賞胡志明紀念館、政府行政區域、領事館區,就在這裡,我也真的看到了旅遊達人李歐說的寛廣又美麗的街道,馬路兩旁種滿雙臂環抱也圍不住的巨大路樹,真的非常漂亮,而位在人行道一側的素雅房屋樓宇,也讓人忍不住多看兩眼。

河內的湖泊、路樹很多,離開舊區後,其實很多地方還真的蠻漂亮的。和胡志明市相較,這兒的生活多了一分悠閒。「我好喜歡河內」,L忍不住嘆道:「胡志明市的步調太快了,而且很擁擠,如果從商,的確要先去那;但就長期居住,並保有良好生活品質而言,胡志明市跟本比不上!」

L說要帶我們去吃道地的越南菜,保證觀光客絕對吃不到。

「不會是路邊攤吧?」老板問道。

老板和我都沒有勇氣嚐試路邊攤。雖然經過時覺得聞起來很香,看起來也不難吃,但只要看到地上那堆用過的碗盤,旁邊放著一盆肥皂水和一盆看似清水的洗碗水之後,就怎麼樣也不想嚐試。

「不會不會,路邊攤是員工下班喝兩杯的地方,我不會帶你們去那裡。」L回道。「我一定是帶你們去有店面的地方。」

「是像這種餐廳嗎?」老板隨手指著一間有玻璃櫥窗與玻璃門的大餐廳問道。透過玻璃窗門望進裡頭,還可以看到舖著乾淨布巾的桌椅整齊排列,牆上則掛了壁畫。

「不是,這是給觀光客吃的,本地人不會去這種地方。」

圖說:那晚菜色之一,咖哩鰻魚羹。將咖哩鰻魚羹和右邊的米粉夾入碗中拌勻,就是道美味的佳餚。

「那…這種呢?」老板又指著計程車經過的另一家餐廳。雖然格局比剛才那家小,但外觀看起來仍算乾淨。

「也不是,那種一看就知是給觀光客用的。又貴又不好吃。」

於是老板轉頭面向我用中文問道:「妳腸胃好不好?」

「呃…還不錯,至少跟拉拉健和克拉拉他們去吃恐怖火鍋時都沒事,都他們兩人在拉。」我回道。我也明白為什麼老板會這樣問我。

「嗯。」

後來,計程車發揮驚人能力,在擁擠的車陣中恣意穿梭,最後在某條小巷一間油漆斑駁的舊屋前停下車來,我定睛一望,覺得那間民房怎麼看也不像餐廳。L示意要我們穿越某兩屋之間一條僅能容一人通過的小道,通過小道後,果然看到一個放了十幾張桌子的「餐廳」。

「這餐廳竟然沒招牌!」我問道。

「好餐廳不需要招牌,晚點到保證沒位置!」L回道。

圖說:那晚菜色之一,炸鰻魚粉絲。

「這間是方圓百里,本地人最愛的餐廳,東西好吃到沒話說!」L又道。

「難怪觀光客找不到。」我心裡想著。「沒招牌沒門面又在暗巷,找得到才怪!」

L點了當地美食,價格十分低廉,而且也不難吃,只是地上到處可見食客丟棄的用過衛生紙、免洗筷塑膠袋,桌子也黏黏的,就很難不去想,說不定餐廳也是用兩桶水洗碗。

不過,那晚我沒事。

但是,我不敢問老板:你好嗎?(續待...)

相關連結:

Amy到河內(3):一千年的倒數計時

「看那裡!」L先生手指著湖畔前十字路口的一個大型看版。

我們順著他手指的方向望去,「這是千年倒數計時,到了明年,也就是2010年,河內就會歡慶建城1千年。」

我們拜訪的第一家客戶老板是L先生,他對我們很友善,而且還分享許多越南市場情報。當他知道我們都是第一次到河內,便熱情地說要帶我們來一趟市區巡禮,於是等會議結束後,我們坐上他秘書叫來的計程車,坐前座的他先用越南話向司機交代路線,只見司機猛點頭,然後踩了油門逆向倒車再左轉,狂鳴喇叭拐入另一個狹窄巷道後向前駛去,L滿意地點點頭,然後轉過頭來和我們聊天。

(左圖:玉山祠)

「對了,你們住哪?我之前請秘書推薦了幾間飯店給你們,後來你們選哪間?」

「這間,我把飯店DM遞給他看。」

「喔!這間!很棒的飯店!很乾淨又舒服!」

我偷偷瞄了一下老板,只見他面無表情隨口應了二句,就轉移其他話題。我們邊欣賞街景,邊和L聊天。

就如我先所提,到目前為止,我看到的河內街景全是狹窄髒亂而擁擠,車水馬龍聲不絕於耳,水果小販、法國麵包小販,肩挑扁擔在大街小巷穿梭,馬路兩旁的人行道充斥著各種攤販,像是理髮攤、飲料攤、小吃攤等等,只要幾張藍色塑膠桌椅,以及剪刀、鏡子或者煮食物的鍋爐,就可以開始營業。

不一會兒,我們來到一個被稱作Old Area(舊區)的地方,這兒的街道更是複雜且商店林立,不過幾乎每家店都只有1-2坪大小,賣的全是傳統工藝品或者衣飾玩具,感覺是要賣給觀光客的。果不其然,L強調這裡是保護區域,政府就是刻意要維護街道原有風貌,以吸引觀光客前來參觀,如果有任何店家要興土木或整修,都必須向市政府申請,經過批淮後才可以動工。

離開舊區後,我們到了市中心還劍湖,那兒遊客更多,街道也變得較為寛倘而美麗。

「看那裡!」L先生手指著湖畔前十字路口的一個大型看版。
我們順著他手指的方向望去,「這是千年倒數計時,到了明年,也就是2010年,河內就會歡慶建城1千年。」
(右圖:還劍湖一隅)

L先生告訴我們,雖然河內是首都,但目前人口約只有5-6百萬,遠低於胡志明市。河內曾在十九世紀被在法國人統治,他們的規劃就是以還劍湖成為城市的中心點,然後以此向外呈輻射狀發展,北方發展民俗傳統藝品集散中心,就是我們剛才看到的那些複雜老街,往南方則會以現代化建築為主,別墅、使館、高樓大厦都會在那兒。

越南的湖泊很多,廟宇也不少,文廟裡的孔子一直被人尊敬地供奉著,文廟並被視作越南第一間大學,「所以越南人還會覺得孔子是越南人呢。」L笑著說道。

那麼孔子到底是韓國人還是越南人呢?(冏)

老板說,他每到一個地方,總喜歡找機會參觀當地的廟宇,於是L馬上帶我們參觀還劍湖旁的玉山祠。

進入玉山祠,彷彿又回到華人的國度,無論是園中有景、景中有園的設計;亭台樓榭、觀宇牌樓;詩詞對聯、門閣三重,完全是傳統中式模樣,唯一不同的是:大部分的越南人對這些中文,已是斗大一個字不識。

越南對華人來說,總有一種既陌生又熟悉的感覺,也許就是他在文化上與中國的相似度吧。(續待...)

2009/08/21

喔~老天!我好像加入了一個怪工會!?



有一天,我收到一封信,上頭只有短短一句話:

I am watching you…


(圖:網頁遊戲Travian)

因為某些因素,我又重新回到Travian世界。我來到一個小角落建立城池,努力帶領著我的子民走向幸福康莊大道。

我沒有加入任何聯盟工會,我打算低調地做一個孤獨城主。既驕傲又孤單地佇立於沙場,一夫當關對抗所有強敵惡勢。

當然,那只是想像。因為在Travian的世界裡,沒有所謂個人英雄。

那是個肉弱強食的世界,如果沒有加入大工會/聯盟,接受聯盟羽翼保護的話,孤軍城主很容成為豺狼們眼中的肥羊,一旦被盯上,他們會在新手保護期屆滿之後,毫不留情地開始出兵攻打你的城市,掠奪各種物資糧食。

重兵部隊一波接著一波排山倒海來襲,如此地沉重而殘酷,難受的讓人幾乎喘不過氣來。漸漸地,我發覺周圍小型廢城殘池越來越多,我明白許多小城主或小工會成員可能受不了如此強大攻勢,紛紛棄守城池,從此一去不復返,再也不管那些曾與他共患難的人民死活。

我無法丟下這群已和我培養出革命情誼的子民不管,因此即便炮火越來越猛烈,我仍然死守著我的小城,在最艱難的處境中求生存。

我漸漸抓出一種規律。我發現我的敵人們總在週一至週五發動攻擊,假日則休兵,因此要拓張個人勢力就要在假日進行。最後,我順利建立第二城,資源增加後,比以前更容易做好防護工作後,也能容納更多的防禦兵種保衛家園。

只是,離出兵反擊的日子還是很遠。

有一天,我收到一封信,上頭只有短短一句話:

I am watching you...
(我正在看著你)

好奇心趨使下,我查了一下寄件人資料,只見他在介紹頁面寫的是俄文,他所命的城池名稱也是俄文,我一個字也看不懂。

我沒有回信,繼續努力在戰火中設法保衛自己的家園,讓人口數成長。「等我建第三村時,就有能力生產攻擊兵了。」我暗道。

次日,我又收到他的來信,比昨天長一點:

I see you long time. Under POLE attack, you are the player who can survive in your centered 7X7 map.
(我觀察你很久了…你是以你為中心那7x7區中,唯一歷經POLE聯盟猛襲下仍能存活下來的城主。)

第三天,他又寫道:

I am trying to form a unit of good players to stand still against all the mighty big old players. Join me?
(我想成立一個工會,一起對抗那些強大又老愛欺凌弱小的老玩家。願意加入我嗎?)


是的,我也明白,這個世界的缺點就是這樣,它和現實生活中很多事都一樣,先進先贏、先搶先勝,老勢力總是佔優勢,新加入的人多半會面臨許多困境、扮演著待宰羔羊的角色。但是,我仍然沒有回信。因為我一開始就抱定主意做顆孤星,體驗孤寂滋味。

我不需要朋友,我想獨自奮戰。

就這樣,他又陸續寄了幾封簡短信給我,像是:

HI!!!!! Join in an alliance!! (嗨!!!!加入一個聯盟吧!)
Want to join alliance with me?(想跟我一起聯盟嗎?)

或者

We are now recruit new member to join our alliance!!!(我們正在招募新血進我們的聯盟!!)

他似乎熱情地希望我加入他成立的聯盟,讓我對他產生好奇,因為很少人會連發好幾封信給一個陌生人。

最後,我決定加入,想看看他成立的究竟是個什麼樣的組織。於是寫信告訴他,我願意加入,他開心的馬上寄邀請信到我的大使館裡。

我進入使館按下接受,於是我正式成為他聯盟中的一份子。

他馬上送了一封信給我:

Watch building, to build hiding places, fences, ditches, defense to save. We cannot resist to them, but defend we can!!!!!!!!!
(看好你的房子!建地窖!籬笆、壕溝、守好才能活下來。我們打不過他們,但我們可以防守!!!)

「所以,你的策略就是防守嗎?那麼不用聯盟也可以自己守自己家啊!」我問道。

「我要創造人多勢眾的假象!」他說。

真是…很…特別的會長啊~~我好像敗給他了~~Orz

註: 雖然英文的文法有些不對,但看得懂就好,畢竟對非英語系玩家來說,只要能溝通就好, 不用在意小細節 :)

2009/08/20

Amy到河內(2): 在大河環抱著的那座古老都市裡…

在飯店14樓用午餐,從窗外望去,隱隱看到遠方一條滿是紅土泥漿的紅河環抱著城市,也許這就是河內名字的由來吧,因為整座城市正在河之內。

圖說:從14樓餐廳往外拍的景色,遠遠可眺望到紅河

出發那天,我在桃園機場與老板碰面,他背著厚實的雙肩背包,身穿舊衣與舊鞋,果然有備而來!不過我也不遑多讓,刻意讓自己的裝扮像越南人,希望這樣才不會被當做是觀光客。

在機上,老板旁坐著一位看起來二十好幾,但細問之下原來才18歲的德國女孩,似乎歐美人外表常看起來比亞洲人成熟許多。她開心地告訴我老板,她才剛高中畢業,和好友決定要在上大學前,選一個亞洲城市自助旅遊,當作送給自己的成年禮。

若是我,一定選東京。

「為什麼是河內呢?」老板好奇的問道。

「古都,因為這裡是古都,而且風景優美,只有在這裡才看得到古早亞洲人生活真風貌。」她回道。

「但聽說河內騙子很多,妳不怕嗎?」老板又問。

「為什麼要怕呢?壞人到哪都有不是嗎?自己多小心就好啊!」她信心滿滿地答道。

真是個有勇氣的女孩,我突然好欣賞她!

約莫三小時左右,我們抵達河內機場,通過層層關卡後,我們順利出境。在兌換越幣的過程中,不時有計程車司機前來搭訕,問我們要不要搭車,英文好一點的還多多加幾個單字,強調他的車又快又便宜。

「哈!都還沒出機場騙子就上門了,真快!」我心理想著。「你是以為我沒做功課嗎?我知道很多個人車行的司機會故意亂繞路,甚至把乘客載到偏遠地方敲詐N倍車資後才送乘客回正確地點哩。」

所以我當然不予理會,而是直接問旅客服務中心,請他們協助。神奇的是,他們也會一直跟我們強調,雖然他們報的機場到河內市區之車資是25美金比個人車行來得高,但若我們自己找那些個人車行的話,很容易遇到「賊車」,因此櫃台的服務中心/旅客中心/旅遊中心等等,全都建議我們不要這樣。

機場位在郊區,從機場到河內市區約45分鐘車程,下了疑似高速公路的路段後,只見司機很熟練地在各小巷弄間穿梭,我們則好奇地望著街景,希望能更加了解這座古老的城市。

「怎麼開了那麼久還沒進市區呢?」老板問道。

「應該快到了吧?」我不是很有信心的回道。我們一路上所見的景色全是狹窄而有些髒亂的道路,沿路兩旁的房舍則相當細長而老舊,格局與氣勢怎麼看都像很難和「首都」或者「大都市」聯想在一起。

最後,司機突然停下車來手指著一棟樓房。我們順著他手指方向望去,「什麼!」我揉了揉眼睛,只見那棟樓房上標示著「Flower Hotel」,原來我們飯店到了,我和老板只好下車。

我們佇立在街頭望著我們的飯店好一會兒。

老板眉頭深鎖,並開口說道:「這真的是飯店嗎?怎麼這麼小?」

我擦了擦額角的汗滴,緊張地說道:「聽說它是四星級飯店。」然後心道:慘了慘了,老板似乎不太高興,我的考績啊!可能要變乙等了。(冏)

「剛才機場那些服務中心的人不是一直說我們的飯店很不錯,很漂亮嗎?」老板問道。

「看來我們的審美觀和越南人不太一樣。」(冏x2)

於是我跟著老板進飯店。

是的,這家飯店服務人員真的很親切,服務品質也沒話說,只是飯店真小,房間真小,小到只比日本新宿華盛頓飯店的單人房大一點。

我們在飯店14樓用午餐,從窗外望去,隱隱看到遠方一條滿是紅土泥漿的紅河環抱著城市,「也許這就是河內名字的由來吧,因為城市正在河之內。」老板由感而發地說道。

用過午餐後,我回房整理東西,接著離開房間並到老板房門口前等待他出門。

一會兒,老板從房間裡走出來,邊打量著我邊驚訝說道:「妳這樣不怕被搶嗎?」

他看到我右肩側背皮包,左手提著小筆電和一盒伴手禮,覺得我這樣拿東西簡直是一副很希望被搶的樣子。

說不定,他腦海中正悄悄地幫我配上OS:來搶我啊~來搶我啊~

我尷尬地笑了笑,「呃,還好吧!?」

「妳是不知道我們八樓關係企業的某某某在越南被搶的故事嗎?與他一起出差的同事因為電話響於是在街上停下來接個電話,他則站在旁邊等他,結果側背的包包被人一拉就跑,速度之快他跟本來不及反應這是搶劫,包包就沒了,然後講電話的人完全不知身旁同伴被搶哩!」

「呃…我會小心的。」

「妳看看我!斜背一個超耐用小包,我就不信這樣還能搶得到!」

老板你太強了!我心道。

老板說的故事讓我危機感十足,一路上我緊抓著包包和小筆電,就像小時候看的偷斧頭故事所描述的「心理作用」那樣,總覺得呆坐在路旁的人們、修房子的工人、或者路邊攤販、雜貨店員等等,似乎都在盯著我們瞧,讓我有些緊張,最後我還因此看錯客戶公司地址,人家公司明明是28A號,我竟然看成55號,帶著老板到空屋去,當時真糗,於是老板又皺起眉來說:「我就覺得剛才那個方向才對。」

「完了完了,考績可能要丙了。為什麼我會把28A看成55?」。我心裡想著。(冏)

2009/08/16

Amy到河內(1):河內是什麼樣的城市?

先說了,這篇日誌寫的不是旅遊心得,而是自己在工作上的所見所聞,因此會和一般旅遊書寫的角度不一樣,寫下這篇只是單純地想為自己留下一點記錄,歡迎有興趣的看倌慢慢欣賞。
=========

如果把越南的胡志明市比做台北的話,那麼河內就好比台南,是個充滿古蹟文化、傳統味濃厚的城市。

(圖1:這是河內市街景,綠燈才亮,機車迫不及待邊鳴喇叭邊向前衝)

今年六月底的某一天,老板突然對我說:「越南是個很重要的市場,大家都稱它做金磚四國,妳安排一下,跟我八月中旬或八月底去一趟越南。」

「遵命大人!」(嘴巴雖然回答著順從之語,但心中實在冏到不行,因為我一點也不想去越南。)

「其中要拜訪一位老朋友L先生。」老板又道。

「喔喔…那這次就去河內好了,因為他是在河內。」

「妳已經去過二次了,應該沒什麼問題吧?」

「…」我遲疑了一會兒,然後吞吞吐吐的回應:「呃…那二次都是胡志明市。」

「反正都是越南,不是嗎?」

「…」是這樣子嗎?=..=

就這樣,我開始安排河內商旅行程。這次和小的我一起去的是公司尊貴的老板大人,所以辦起這趟商旅倍感壓力,深怕大人一個不如意,從此對我「另眼相看」。

(圖2:這是去年拍的胡志明市一隅,傳統市場與高樓大廈比隣,我特別等車剛過一批,看起來少一點時才拍,不然會拍到滿滿車陣)

就在此時,我想起一年有十個月都在旅行的旅遊達人李歐,於是我趕緊和他連絡。「我就要去河內了,你有什麼建議要給我嗎?」


「妳又要去和藩了嗎?」李歐不改一貫愛開玩笑的特性,一開口就是讓人哭笑不得。

「和你大頭啦!」我怒道。

「河內不錯啊!我最近也想再去一趟呢!那裡的街道風格傳統,路樹很優美,綠意昂然,如果說把西貢市比做台北的話,那麼河內就好比台南,是個充滿古蹟文化、傳統風味濃厚的城市,人民也很友善…。」李歐一提起他的旅遊經就停不下來,他告訴我很多五星飯店、觀光名勝,也告訴我他越南朋友騙他吃鴨蛋的有趣故事。他還強調,他喜歡河內勝過西貢。

「李歐大大,已經不叫西貢了,現在要稱胡志明市。」我忍不住提醒。

「我不管,我喜歡叫西貢,西貢比較好聽!」

真是個任性的男人。

「可是,我又不是去玩,你告訴我風景名勝沒有用啊!」

「我不管,反正郊外很多自然美景,非常漂亮,妳一定要去看!」

真是任性的男人。

就這樣,他的一番話讓我覺得河內真是個好地方,頓時放心很多。況且,我也不是很喜歡西貢,因為交通很可怕。
(圖3:去年拍的胡志明市,路的盡頭就是昔日胡志明的辦公室以及指揮軍事的總部,現在都成了觀光景點,所以特別美麗)

我回憶起兩次到西貢的往事,坦白的說,幾條主要幹道很漂亮,巨大路樹列在道路兩旁,讓市容看起來綠意昂然十分美觀,除此之外,市中心幾個觀光景點、以及幾個韓國人建的百貨公司、高樓華廈,都令人印象深刻,只是混亂的交通令人實在不敢恭維。馬路上所有的車輛齊聲亂鳴喇叭,好像不按喇叭就沒有存在感;有路就衝有縫就鑽,逆向行駛也不是什麼大不了的事。還有更厲害的,因為紅綠燈稀少,所以機車、民眾與各種車輛都得各憑本事搶道,不敢搶就永遠也不用過馬路。

不用說,機車是最主要的交通工具,數量是汽車的好幾倍,有時看到整條路上全塞滿機車也不用驚訝。

另外,飯店隔音設備很差,早晨不用設鬧鐘自然會被喇叭聲吵醒,這就是我對西貢的印象。

既然朋友認為河內比西貢好,那麼我會感到安心許多。

只是,等到我出發前一週,我看到一則新聞,斗大標題寫著
The World’s Worst Travel Scams ( 按下去可以看到原文)

血淋淋控訴著許多發生在河內受騙的故事,真令人吃驚,「看來還是小心點好,」我暗自說道。

我想起有位朋友才剛從河內與西貢回台沒多久,於是立刻連絡她。

「妳說河內?那真是糟透了!一下雨就淹水,街道又窄又髒亂,而且東西好難吃!比較起來西貢好多了,比較現代化。」她滔滔不絕地抱怨起自己慘痛經驗。「除此之外,那個計程車啊…」

「是喔!」(大驚!怎麼和李歐說的不一樣!)

「總之,現在是雨季,記得帶傘,不要穿太好的衣服和鞋子!還有,要小心騙子!」她再三叮嚀。

「謝謝妳的忠告。」

我驚嚇歸驚嚇,馬上又很丫Q地想著:「船到橋頭自然直,到時見招拆招,凡事多小心就對了,畢竟哪個城市沒壞人呢!」

我一向少根筋,很少在害怕。

當然,我也提醒了老板,他則露出一副早就知道的模樣,看來河內真是惡名昭彰。(續待...)

相關連結:

Amy到河內(2): 在大河環抱的那座古老都市裡...

2009/07/19

魔獸世界與開心農場

不知何時開始,應該是會長Miko起的頭吧,結果我那魔獸「開心」公會的會員們,一個接一個加入Facebook,一窩蜂地迷上裡頭的「開心農場」遊戲。


圖說:開心農場畫面

這個遊戲玩法很簡單,一開始,每個人家裡都有幾塊田,玩家可以在自己家園種植各種蔬果花卉,佈置小窩、並養些動物,只要定期除草、施肥、除蟲與餵食,作物和動物就可以長大賣錢。

玩家的經驗值隨著種植成功而增加,升級後將可種更多的東西。當然囉,每個人都要小心看顧自己的小田,以防朋友三不五時的拜訪,順手拔些菜、帶走幾顆雞蛋什麼的,那就損失慘重哩。尤其朋友越多的人,農作物更是容易在瞬間就少掉一半,宛若蝗蟲過境,這時只能感謝系統「善心」設計,為每種作物設了偷竊上限,才不至於一回家發現田裡空空如也,然後受到嚴重打擊。

為了減少損失,有錢人也可以養隻狗幫忙守田抓賊。以上是遊戲基本玩法。

於是,在公會頻道裡常會看到這樣的訊息:

會員A:Amy家的西瓜又大又甜。
會員B:柳丁家的茄子熟了。
會員C:瑪姬絲家的草莓好香。
會員D:Miko家的雞蛋可以偷了


一堆報馬仔每次上線不忘廣播一下農場最新實況。

眾人聞畢,被點名的人立刻丟下手邊的事,驚慌地打開Facebook去搶收,其他人則跟我們比快,看看能不能搶在我們採收前順利偷幾個蔬果回家。

一堆人心在農場的結果就是,出團很容易滅團。

五人團就算了,反正,再怎麼影響也只有五個人。況且,只要我們五個人保守秘密,就不會有人知道這丟臉的事:五個滿身紫裝「高手」竟然在清小怪時滅團!這比打王滅團還丟臉千倍。=.=

沒辦法,誰叫坦用群坦拉怪時,補師和2位DD都在「看田」,只剩一位DD陪坦苦撐當然會死的很難看。(註)

不過,出25人副本還在看田的話就傷腦筋了,畢竟一直滅團,修裝費很貴呢!

最後,帶隊的隊長(Raid Leader,簡稱RL)怒了,只好下令出團期間不淮看農場,不然扣骰子。

結果,大家只好悄悄地把RL家蔬菜偷光,因為只有RL出團期間不會去偷看農場。

**********

會長:你們這些小偷!偷了我那麼多菜,賠錢來!
會員甲:會長家有牛奶還沒收!大家快上!
會員乙:為什麼你家的豬仔比我家的大?
會員丙:養豬可以賺更多,一定要養豬喔!
會員丁:請大家不要再送我石榴種子了,我好想種別的!
會員戊:Ivan好詐!專種不能偷的花!



由於出團前或平常時間的公會頻道上,常常可以看到這類的對話,讓許多沒玩Facebook的會員們感到好奇,並且對養豬種田產生了興趣。

某一天早晨,有一位純潔會員終於按耐不住,決定一探究竟…

純情會員A:請問,種田是魔獸新增加的內容嗎?
生性調皮搗蛋的會員B見狀,立刻裝作一本正經地回應:對丫,最近才更新的,超好玩,還可以讓你農G幣呢!
純情會員A:那要怎麼玩呢?
調皮會員B:你先到暴風城找一個NPC接任務,他就會讓你去閃金鎮那邊的農田區買一塊田,然後你就可以開始種菜、種南瓜了。


純情會員A想起小時候在閃金鎮解任務時,的確看到很多農田、南瓜,豬仔…,於是不疑有他,立刻往暴風城前進。

只是純情會員A尋遍暴風城,也找不到可以給他種田任務的NPC。

他四處打聽,見到有玩家經過就問:「你知不知道給種田任務的NPC在哪?」,然後大夥對他投以異樣眼光。

純情會員A靈光乍現,何不直接去閃金鎮瞧瞧!在那兒一定會看到很多農友才對!去那兒問他們不就知了!

於是,純情會員A飛奔到閃金鎮,翻遍整座艾爾文森林…

是的,那兒依舊有許多農田,只是不能種植;閒晃的豬仔也不少,然而不變的是,牠們依舊全是Blizzard預設好的低階怪物。

純情會員A到此終於明白,原來他被騙了。他氣的亂砍豬仔洩恨,尤其是曾吞了某位NPC婚戒的那三隻豬仔,想起小時候為了幫NPC搶回戒指,可是吃足了苦頭,畢竟裝不好的時候一打三不是件容易的事。

「大叔,你在做啥?」正在一旁想解婚戒任務的低等玩家問道。

「大叔勒!你找死!」純情會員A怒道。如果遊戲設定開放同盟玩家也可以隨意互砍的話,這位低等小玩家應該會瞬間被秒殺。

「喔,我說錯了,你都80了,是阿伯才對。」白目玩家又道。(80是指魔獸封頂等級80級。)

「…………」丫伯頓時感到無言,臉上浮出三條線。,喔,不是不是,是純情會員A。

被騙來這裡已經很不爽的會員A,因為這位小白,又讓他產生中年危機感,於是只要看到三隻豬重生,就立刻上前砍死,故意讓小白無法解任務,這時換小白臉上三條線…

*****************

不知道公會的開心農場熱會燒多久… (END)



註:DD, 台服組隊頻道中常可看見的縮寫字,是指Damage Dealer,指的是傷害輸出者,主要負責攻擊,像是法師、術士、獵人、盜賊等等。感謝各位大大指正^^

  

2009/07/16

Who Killed PC Gaming? 讀後感

前二天在IndustryGamers 網站讀到一篇名為「Who Killed PC Gaming」文章(原文請按我),對於從小玩遊戲長大的我來說,看到這篇感觸很深。舊書可以一看再看,隨手翻幾頁也能懷舊半天,但小時候玩過的遊戲,即使原版磁片、光碟依然健在,但因為電腦配備更新變得不相容,就再也玩不到,最後,它們全都活在記憶中。

近年來市場變化越來越大,十年前的今天,哪裡會知道現在是線上遊戲市場的天下?又哪裡會知道,十年後盜版依舊猖獗、豪無改善跡象?眼見新的單機遊戲產量一年比一年少,哪一年將會真正消失?


圖片來源 IndustryGamers

作者一開始先申明,文章提的PC Gaming是指傳統單機遊戲,所以像魔獸世界、楓之谷等受歡迎的線上遊戲,以及前途看好的網頁遊戲都不列入計算,因此從1998-2007這十年間,美國單機遊戲零售市場規模從18億美元降到剩9億美元,整整掉了一半,去年(2008)則又下滑14%剩7億。

那麼,是誰「殺」了電腦單機遊戲呢?

作者列了七大殺手:(每一項我都摘要大意,詳情請參考原文)

第七名:筆記型電腦

作者說:越來越多消費者選擇使用輕薄短小的筆電。大家都知道,相同的價格筆電配備比桌機低階,而且筆電通常很難升級。然而,很多遊戲都要求要好的顯卡和CPU才跑得動,結果它們在筆電上都不太能玩,迫使筆電玩家只好去玩線上遊戲或網頁遊戲。

關於這點,我十分認同。想當初,我的筆電永遠只能玩舊遊戲,然後每次經過商店只能望著店家陳列的燙手新貨流口水,因為我的筆電老是不符合新貨包裝盒上列的最低系統需求。

第六名:DRM

作者說:很多遊戲發行商怕遊戲被盜,所以做了層層保護、CD Key…等等防拷設計,結果讓玩家越來越不想買遊戲。

這點我也非常認同,早期玩單機遊戲,只要單純輸入CD Key或放入光碟就可以玩,關於此,我還可以接受;不過到後來,廠商被盜怕了,防盜措施做得越來越誇張,一會兒要玩家上網登入、註冊、填資料,一會兒又要求安裝次數限制,種種設計最後都變成了懲罰買正版玩家的刑具,讓他們飽受不便之苦,而那些不會購買的人,跟本不會因為有了保護措施只好花錢購買遊戲,他們一定會想辦法找到破解版然後開心的玩,到頭來研發公司也拿他們沒辦法,不是嗎?

第五名:海盜行為

作者認為,這種行徑讓發行商及研發人員無利可圖。

其實我覺得這才應該列在第一位,況且這個問題在亞洲與中南美洲尤其嚴重,不然為什麼那麼多亞洲遊戲公司都轉而開發線上遊戲呢?

第四名:硬體規格

作者表示,多年來,PC一直沒有像遊樂器那樣,有所謂的標準規格,結果遊戲與你家PC相不相容的問題,的確會影響玩家買遊戲的意願。

相容、不相容、相容、不相容、相容、不相容…YA!是相容耶,終於可以順利進入遊戲畫面,開始玩遊戲囉!想不到玩個遊戲也像花瓣占卜一樣令人內心充滿著忐忑不安?!

第三名:Xbox360

作者說,Xbox360的出現,真的改變了遊樂器市場,它不僅推出Xbox Live把Console帶向線上服務領域,它的結構很PC,所以原本的PC game設計人員就可以很容易轉型去做Xbox遊戲。

好吧,我得說,我對Xbox不熟,對於此,無法評論。

第二名:Window Vista

咦?作者是和微軟有仇嗎?七大殺手中就有2個和微軟有關耶!

作者說,Vista的安全措施非常惱人,只要程式找不到正確的軟體憑證(software certificates),作業系統(OS)常會自動把該程式刪除。除此之外,Vista要求的硬體配備較高,效能比XP還糟、比Xbox Live爛,然後又想學Steam搞一些PC上的免費註冊服務…真是亂七八糟。

好吧,這六名看起來都挺厲害的,那麼誰是冠軍呢?


圖片來源 IndustryGamers


第一名:Microsoft

什麼?冠軍是Microsoft!!

看到這裡,我更確信作者和Microsoft,尤其是比爾蓋茲有仇了,看文章附的圖更清楚,這囚犯不就是…!

作者說,也許你會感到驚訝,(是的,我的確感到驚訝=.=)頭號殺手竟然是PC產業重要龍頭,理由很簡單,因為Xbox讓很多PC研發人員跳槽去開發Console game啦!況且,它出了一個那麼爛的Vista作業系統,阻礙PC Game成長,所以,它不當第一,還有誰有資格奪冠呢?

關於這點,各位看倌認同嗎?

我覺得第一名應是盜版問題,第二名是惱人的防盜設計耶。

2009/07/05

魔獸仲夏節之跑遍千山萬水

又到了一年一度仲夏火燄節慶典,為了完成這項節慶成就,我騎上地精最愛的機械鳥,展開艾澤拉斯跑透透旅程。


出乎意料的是,作風一向嚴謹的Blizzard,這次竟然擺了一個大烏龍,它讓所有去年玩過仲夏節的玩家角色,都不能參加今年的相同活動。這個BUG引起許多玩家不滿,因為去年這個時候遊戲並沒有所謂的「成就」系統,如果今年突然有這種限制,那麼很多忠實宅哥宅妹就無法拿到成就。

抱怨信片如雪片般飛向GM,連工會裡許多平常看似文靜乖巧的成就達人們,也都紛紛串連起來寫信投書。幾天後Bug總算修正,眾達人開心地開始跑成就,我也在活動結束前一刻,把所有節慶專屬物品集齊,並拿到「火焰看守著」頭銜,好開心。

不知是不是心裡作用,跑完所有營火據點後,我覺得我的荷包多了1千金耶!^.^

▲仲夏節套裝
穿著仲夏節三件式套裝:夏日法衣、火焰節慶披肩與夏日便鞋,搭配冒著生命危險拿到的「火焰節慶之冠」,覺得好有成就感喔。不過,平良心說,還是先前的「貴族花園」活動送的華麗服裝比較漂亮。@.@

▲火焰舞孃:這是去年最熱門的寶物,許多人四處滅火收集「燃燒之花」就是為了兌換她,只要與她共舞,就會變成美豔的火焰舞孃,跳出性感嫵媚的舞步。許多玩家喜歡在工會團集合期間祭出舞孃,不消一會兒,畫面就充斥著一堆閃著火光、跳著熱舞的德萊尼。

▲夏天之靈:長像神秘的寵物,花了了350朵燃燒之花才換到的,要知道熄滅一盆部落之火才有10朵,點燃一盆聯盟之火只有5朵,由此可知,玩家得跑多少地方才能得到他!

▲小焦焰:要打敗位在奴隸監獄裡的冰霜領主,艾胡恩 ,才有機會得到它喔。不過艾胡恩只會在節慶期間出現,而且正常情況一天只能打五次,所以要得到小焦焰可不是件容易的事哩。還好我去年就幸運拿到了,今年才不用天天跑去監獄向艾胡恩報到。

▲不入虎穴焉得虎子?與好友Opbc冒險闖入部落四大主城滅火,因為路況不熟,我們一直迷路,每到一個敵軍主城,都吸引一大群士兵和部落玩家追擊真刺激。好險我只在奧格瑪趴了一次,其他城都順利逃脫,真是有驚無險,當我開始嘲笑趴很大的Opbc身手不矯健時,他很無奈的說還不是因為救我才一直趴。還好最後我們都拿到火焰節慶之冠,得到一項成就。

▲在火柱旁跳起彩帶舞,用小指頭猜也知道,這當然是為了成就。

▲把手放在石頭上,召喚出冰川聖殿騎士。這是為了得到寶貴的燃燒之花。

2009/06/27

Good Bye, Michael

週五早晨從新聞中看到麥克傑克森不幸罹世的惡耗,感到十分難過,拖著沉重步伐走進公司打開電腦,果然看到一堆噗友都寫了許多哀悼巨星的留言,並憶起過去聽著Michael歌曲,模仿太空漫步的往事。

麥可一生之中,創下多項至今無人能破的紀錄,像是全球7.5億張的唱片銷售量。很多人都聽過他的歌、學過他的月球漫步、並觀賞過他那充滿創意、劃時代的MTV影片。

儘管他的生命中,有些具有爭議性的傳聞,讓這位巨星閃耀的光芒蒙塵,但是,我深深相信,能夠寫出Heal the World這首歌曲、一生中又做出那麼多地慈善事業的人,絕對不是壞人。

以下附上2首我最愛的Michael歌曲做為紀念:Heal the World & You’re not alone。讀著第二首歌的歌詞,此時此刻,突然變成像是歌迷想對他說的話:

You are not alone
I am here with you
Though we're far apart
You're always in my heart




▲Heal the World

詞句中充滿對世界的愛與關懷,那是發自內心的真正聲音與心願。

Heal the world, make it a better place
For you and for me and the entire human race
There are people dying
If you care enough for the living
Make a better place for you and for me (此為歌詞片段)




▲You’re Not Alone

你不會孤單,我永遠陪伴你身旁,不管你我相隔有多遠,你永遠活在我心中

註:

橫跨70年代到90年代的流行天王麥可傑克森,在美西時間六月二十五日下午兩點二十六分,因為「心臟驟停」而過世,享年五十歲。同時期的流行樂壇巨星,大概只剩瑪丹娜姐姐了吧。

2009/06/06

2009泰國行之The White Flower Bakery Restaurant

泰國的皇親國戚們平常都吃些什麼呢?和平民百姓吃的東西相比,皇室料理是否更加與眾不同?

今晚來到這家名為The White Flower Fakery Restaurant的餐廳,聽朋友說老板是公主的好友,因此在此嚐得到一些宮廷料理,詳情請看前一篇:2009泰國行之皇室料理篇

以下是我們的晚餐和甜點:

▲露兜樹果汁(Pandanus Juice):泰國好友B太太推薦我們點Pandanus Juice。她說是一種泰式草藥茶,非常美味,只是她不知該怎麼用英文介紹,因此請我們親自嚐嚐就知道。我嚐了好幾口還是不知它的中文名字是什麼,只覺得它嚐起來有一點像是檸檬香蜂草的香味加上一點點芋頭口感,清爽而微甜,我對它有著說不出的喜愛,回台灣後便忍不住上網查一下相關資料,原來Pandanus中文是露兜樹,是一種熱帶植物,維基百科有張圖可以參考。只是…我看了半天還是不知道那是啥。


▲檸檬香茅草汁(Lemongrass Juice):B太太的最愛。


▲辣味青豆沙拉(Spicy Green Bean Salad):在台灣,大部分的沙拉都是涼的或者冷的、冰的,可是泰國拉沙卻很不同,我吃了幾次泰式沙拉都是「熱」的,這次也不例外,炒熟的青豆加上洋蒽、雞蛋以及許多泰式香料,嚐起來酸酸辣辣好滋味,青豆的口感有點像四季豆,清脆爽口。


▲酥炸鯰魚(Stir Fried Crispy Cat Fish with Herbs Served with Salted Egg):辣椒、九層塔、香料、鹹蛋與酥脆到不行的鯰魚拌炒,超級下飯。感覺B先生超愛這道菜餚,為了它吃了很多飯。

▲綠咖哩雞(Chicken in Green Curry):泰國的咖哩大致分成黃綠紅三種,綠咖哩因為加了較多綠色辣椒與蔬菜,讓咖哩顏色偏綠,泰國人常將它和肉類或蔬菜一起烹調成佳餚美饌。即使加了椰奶仍能清楚地嚐到它獨特而有個性的辣味,絲毫不願被濃郁甘淳的椰奶妥協。


▲酸辣海鮮湯(Tom Yum Goong):許多人即使沒到過泰國,也都聽過它的名號,酸辣海鮮湯算是泰國名菜之一,南薑、檸檬葉、香茅、火蔥、魚露與辣椒粉,是必備基本材料,泰國人喜歡搭配草菇與鮮蝦煮成滿滿一鍋讓人聞到就食指大動的海鮮湯,我就愛它那種酸辣中帶著些許鮮甜的味道,所以每次到泰國必點這道湯品。在台灣,如果要喝TomYum Goong,香料多半用的是乾貨,到泰國則不一樣,很多店都是將新鮮生香料加入鍋中烹煮,味道直接而強烈,不像乾貨煮的湯,口感相對較清淡。神奇的是,這家店的海鮮湯十分特別,因為它同樣用的是新鮮香料熬煮,讓湯品富含新鮮香料特有的濃郁芳美原味,然而,其質純溫和一點也沒有粗魯的嗆辣味,真不愧是宮廷食譜,如此地有氣質。

請看圖的左下角,每一碗都裝著滿滿的料,吃起來好滿足。


▲炸豬肉(Deep Fried Pork):原本期待的口感是外表炸的酥脆,內裡鮮嫩多汁,只可惜這道菜好像炸過頭了,顏色有點深,咬起來也有點老,下次我應該不會點這道菜。


▲香草塩酥雞(Fried Chicken and Herbs, Sprinkled with Salt):雞塊油炸後灑滿泰式香料,雞肉鮮嫩多汁,酷愛香料的我,覺得此番搭配真是無懈可及,我超愛這道菜。

餐後甜點:


▲泰國奶茶蛋糕(Thai Tea Fudge cake):本店招牌甜點就是這款,柔軟的蛋糕散發著泰國奶茶特有的香甜濃郁感,每一口都讓人回味無窮。


▲椰香蛋糕(Coconut cake):上層灑著極具風味的椰絲,柔軟的蛋糕中間夾著白色椰子鮮奶油,濃濃的椰子香讓人口齒留香。


▲香芋蛋糕(Taro cake):B先生的最愛,他說超好吃,下次我也點來嚐嚐。

原來宮廷佳餚與甜點是如此美味,下次舊地重遊,我一定要再來品嚐,即使吃完重體增加也不在乎。
相關連結:


2009泰國行之泰國公主篇
2009泰國行之皇室料理篇

2009/06/04

2009泰國行之皇室料理篇


5月24-27日(週日-週三)到泰國出差,週一是如馬拉松般的會議行程,結束白天商務活動之後,我和C小姐並未參加協會作東的應酬晚餐,而是脫隊與好友B先生一起,這樣感覺比較輕鬆自在。

B原本計劃帶我們到Center World裡的某家泰國餐廳大快朵頤一番,但開車突中聽到我提起泰國公主一事,於是改變策略,帶我們到一家名為The White Flower Bakery Restaurant的餐廳。詳情請參考前一篇:2009泰國行之泰國公主篇

圖說: The White Flower Bakery Restaurant

一進餐廳就對它的裝璜與格局印象深刻,深色原木與米白壁面做出深淺配色,營造清爽典雅的空間特色,大理石桌、木椅,以及每張桌上的小白花,再再打造出高雅而舒適的氛圍,讓前來用餐的客人感受幸福的味道,彷彿回到過去美好時光。

一開始我們並不知這家餐廳和公主有關,也不知B是臨時起意才帶我們來這裡,只知B先生要帶我們嚐好料。點菜是B拿手好戲,在等待菜餚上桌前,B先生與B太太還不時地和我們聊些五四三的話題,但絕口不提這家餐廳的故事。

等到菜餚上桌,他們看到我和C小姐用餐的表情,以及不絕口的讚美,B太太開始露出滿意的笑容,當餐點用了差不多的時候,B太太要我們務必嚐嚐餐廳招牌點甜,並在這個時候,才告訴我餐廳的秘密。

右圖: 餐廳內一隅

B太太說,這家餐廳的老板和2公主是多年好友,公主因此送他一些宮廷食譜讓他開餐廳,餐廳開張時,公主親自為餐廳提字,學過中文的公主,還特別寫了幾個中文字。

左圖:這就是當年公主提字的匾額,當時的照片,以及公主提字用的毛筆。

公主很喜歡餐廳主人家的狗,因此還為小狗畫肖像呢。那張肖像後來成為這家餐廳重要標的物。

難怪這家餐廳的佳餚如此特別,尤其是甜點,濃郁香醇而口感細膩,美味的令我仍難以忘懷,真希望下回能舊地重遊、再次造訪這家餐廳。下一篇,將完整呈現我們所享用的餐點照片。



附上餐廳內裝飾的照片:

圖說: 公主提字圖



圖說: 狗主人與狗


圖說:公主為小狗畫的肖像 (好吧, 我承認我的照像技術不好, 全文只有這張小狗圖比較清楚, 其他都不清楚, 考驗著大家識圖的能力 =..=)

相關連結:

2009泰國行之泰國公主篇

2009泰國行之The White Flower Bakery Restaurant

2009/06/02

2009泰國行之泰國公主篇

5月24-27日(週日-週三)到泰國出差,此次商旅竟然有機會見到泰國公主,覺得自己好幸運。

圖說:圖為泰國人最尊敬的二公主年輕時照片,我聽過很多她的故事,因此對她十分欽佩。

話說週日中午抵達泰國後,其他團員跑去逛MBK Center或SPA,我則獨自留在飯店等待一年未見的泰國姐姐Y與她的小姪女M妹妹。Y姐姐是我在美國唸書時認識的好友,即使離開美國,我們仍常保持聯絡,一年前她曾帶著家人來台灣找我玩,今天有機會到泰國,自然是趁週日沒有商務活動時,與她們相約見面敘舊,順便拿一下她那位還在美國奮鬥的弟弟托她帶給我的禮物。

Y姐姐說,泰國最舒服的季節是12月和1月,其他時候都很熱,尤其是中午和下午,所以當她到飯店後,決定帶我到曼谷一家大型百貨公司Siam Paragon吹冷氣兼買紀念品,這樣才不會熱到中暑,怕當「汗人」的我欣然同意,況且我肩負重任,要帶很多禮物回台灣孝敬家人和同事。當我們經過Chanel專櫃時,Y姐姐突然要我往裡頭看,並興奮地說:「看那邊!我們的公主在那!」

「公主?」一聽到有皇室成員在場的我,馬上伸長脖子努力往裡頭望呀望,希望能近距離感受一下「貴氣」,只是幻想與現實之間有很大的差距,其實公主很平易近人,讓人感受不到什麼驕縱之氣。

好友提起公主就興奮的不得了,一路上開心地告訴我很多公主的故事,當然,她提最多的並不是今天見到的這位,而是他們的2公主,最受愛戴與敬仰的那位。她讓我深刻體會到泰國人有多尊敬他們的皇室,我不禁想起從前在美國唸書時,我的泰國同學可是會把泰皇玉照放在書桌上,更虔誠的同學甚至連皮夾裡都夾著泰皇或皇后、公主照片。

當我們打算從天橋往Siam Discovery Center方向走去時,我們突然被警察攔下來不准過橋,正感納悶時,Y姐姐解釋道,原來公主座車正要經過橋下,我們必須等公主座車離開後,才能在橋上行走,以免對公主大不敬。

Y姐姐告訴我,2公主就住在這附近,她有時會自己一人跑出去逛。當然囉,她這樣的舉動常把身邊維安人員嚇壞,只是,她這種做法反而為國家帶來正面形象,因為她讓很多人覺得泰國很安全,安全到連公主都敢獨自亂跑。

週一晚上,好友B先生與他老婆開車載我和C小姐晚餐,途中我把遇到公主的故事告訴他們,B先生直說我很幸運,可以看到公主,並且也忍不住說了幾個和2公主有關的故事,包括她愛微服出巡,到處「趴趴造」的故事,看來2公主的事蹟真的是在泰國家喻戶曉,朋友B越說越興奮,後來還因此臨時起意,決定改帶我們去另一家和2公主有關的餐廳,至於該餐廳特色,留待下篇說明。

這個網站有好幾位泰國皇室王子公主,以及皇孫們(小王子小公主)照片,有興趣的看官可以看一下。(請按我)



相關連結:
2009泰國行之皇室料理篇
2009泰國行之The White Flower Bakery Restaurant

2009/05/30

從「百分之一秒」到「飢餓的蘇丹」



在朋友PeterPan的Plurk中看到「2007 年曼哈頓短片影展大獎影片:One Hundredth of a Second」,一部關於戰地記者的短片。PeterPan說她看完之後,有種很複雜的感覺...

這部影片大意是說,冒著生命危險的戰地記者,用相機在戰場捕捉最真實的戰況。一群在槍林彈雨裡逃跑的村民中,有一位小女孩吸引女主角的目光,憑著記者第六感,女主角的鏡頭開始追著她跑,真實地記錄著小女孩生命中的最後幾分鐘,並因此得到最佳攝影記者新人獎的故事。

這個短片引起朋友成串討論,當時朋友之一Julian 還因此聯想到另一個在 1994年得獎作品「飢餓的蘇丹」,那張因為報導蘇丹大飢荒而得到普立茲新聞攝影獎,然而,該記者在得獎兩個月後,因為受不住群眾指責和良心苛責,自殺身亡。

右圖為得獎作品「飢餓的蘇丹」,作者是凱文·卡特,版權為紐約時報所有

說起「飢餓的蘇丹」,故事要回到1993年開始談起,以下引述Wiki 百科,請按我

蘇丹戰亂頻繁,更發生大飢荒,兩名攝影記者凱文.卡特和西爾瓦乘小型飛機,往蘇丹北部邊界伊阿德村拍攝蘇丹遍地餓孚和內戰情況。但他對拍攝飢民的情況感到悲哀,欲走到附近的灌木林休息,緩和緊張感。

根據凱文.卡特自己憶述,他在灌木林外聽到一聲微弱的哭泣,一名瘦骨嶙峋、裸著身體小女孩,奄奄一息在貧瘠蒼涼的大地上向一公里外的食品發放中心爬行,出於記者的直覺,他蹲下來向女孩拍照。正當此時,一隻禿鷹落在小女孩身後,等待女孩的死亡,然後大快朵頤。

凱文.卡特靜靜的在那兒等了20分鐘,並選好角度,盡可能不讓那隻禿鷹受驚,待禿鷹展開翅膀。拍攝完畢後,凱文•卡特趕走了禿鷹,注視著小女孩繼續蹣跚爬向目的地。接著,他放聲慟哭,嚷著想要擁抱自己的女兒。


獲獎成名的同時,很多人開始譴責記者為何沒有放下攝影機,然後對小女孩施以援助。

如果你是上述二位記者,你會怎麼做?

因為工作職責關係,記者得壓抑自己的情緒,站在第一線看盡人生百態、悲歡離合,他們必須忠實地將所見所聞透過文字與畫面,將事實真傳遞出去,其實他們內心受到的壓力也很大,畢竟很多情況是這樣的:即使是自己害怕的事,仍要鼓起勇氣面對。

對我來說,不管是「百分之一秒」的記者,或者是「飢餓的蘇丹」的記者,他們都沒有錯,他們都在做自己應盡的本份。如果記者選擇放下攝影機去幫助難民,那麼他叫做失職, 因為他們的身份是記者不是紅十字會;況且,以他們個人之力能幫助多少人呢?

相對地,如果他們盡忠職守地把看到的真相散播出去,並引起廣大回響的話,那麼他們反而可以得到更多援手拯救更多的人。況且,在那個時刻,「百分之一秒」的記者並沒有能力救那位小女孩,「飢餓的蘇丹」記者就算能救那禿鷹前的小女孩,但在她後面還有千千萬萬個飢民,他能救得了多少個?更何況這些戰爭災難都不是這兩位記者造成,硬要他們背負拯救難民的十字架是否太強求呢?

拍「飢餓的蘇丹」的記者本來經濟狀況就不好,再加上受不了良心譴責與輿論攻訐壓力,最後選擇自殺結束33歲人生,對於曾當過記者的我來說,感受更是強烈。不知怎地,自己曾採訪過的許許多多大大小小悲慘故事,突然從埋在記憶深處中,一個接著一個地浮上枱面,一張張無助而淒楚的容顏再度出現眼前。當年還是個剛出道小記者的我,採訪的過程中常邊掉淚邊記錄,不想讓報社的人看到我的蠢樣,我都到圖書館找個沒人的角落邊掉淚邊寫稿。

那時的我沒有能力幫助他們,只能默默地撰寫著一則又一則的新聞,並期許自己有朝一日能夠幫助更多的人,只可惜到了今天,因為能力不足,我所能做的依然有限。

2009/05/27

為動物請命憶從前

去泰國的前一天(5/23),我和好友相約西門町看「天使與魔鬼」。由於泰國朋友托我買的物品還差一些沒買齊,那天我特別早早出門購物,為台灣經濟貢獻心力。

我在西門町一隅看到主張動物權的台大社團正在舉辦活動為動物請命,現場有2位學生雙腳塗上紅色顏料,周圍散著幾個捕獸夾,訴求是希望民眾一起「支持禁售捕獸夾」。

路上行人來來往往,很少有人停下腳步駐足圍觀。

左圖:台版活動

這個活動喚起我多年前記憶,讓我想起以前在金山看到人體彩繪模特兒為野生動物請命的往事。

 一如往常,舊金山午后的陽光總是那麼的迷人,溫和光芒輕輕地灑在街道上,讓路上行人連心靈都跟著溫暖起來。那天我無意經過Market St. Power St.交叉口,我看到一位人體彩繪藝術模特兒現身,她的出現立刻引起眾人目光。該模特兒彩繪成野生動物的模樣坐在籠子裡,一旁的PETA組織義工則不斷散發傳單,呼籲民眾保護野生動物的重要性。

現場義工說,很多人喜歡到馬戲團看表演,但他們卻不知道馬戲團是如何的虐待動物,才能將那些動物訓練成可以在舞台上從事表演項目,因此PETA希望能藉著今天這個活動,教育民眾保育動物人人有責。

印象中這場圍觀看熱鬧的人就很多,不知是不是因為人體彩繪比較容易引起大家的好奇心

右圖:美版活動

2009/05/23

(驚!)超特別莎莎醬!

這是發生在上週日的故事。上週日我做出一個口味獨特、讓吃過的人都難以忘懷的莎莎醬,因此決定寫在部落格中做紀念,內文包含食譜,歡迎有興趣的朋友參考。

圖說:別人做的莎莎醬,圖片來源及食譜請按我

廢話一向很多的我,要進入莎莎醬主題前想先從製作動機開始談起。遙記過去在美國念書時,我住在美東一個叫做Norfolk的中小型城市,這是一個風景優美民風淳樸的美麗地方,當地華人很少,雖然城裡有好幾家中國餐館,但為了迎合老美口味,賣的都是改良式中國菜,嚐起來全都酸酸甜甜並不道地,因此思念起家鄉味時,我和室友常開火下廚煮飯,模擬台灣小吃的味道。我們常開車約是台北到桃園的距離,到方圓百里唯一的一家廣東人開業、會賣華人/亞洲人常用的調味料/食品的小超市買菜,像是米、醬油、醋、滷包等中式調味料。

我們上網找食譜,一起做點心如綠豆凸、蛋黃酥、芋頭冰、胡椒餅、碗粿;拿瓶子當桿麵棍桿皮包水餃、做饅頭包子,也研究牛肉麵、油飯、八寶飯…總之想吃什麼就自己動手作,買不到適合的調味料時,就找類似的醬料取代,沒適當的道具也無妨,用很克難的方式做台菜,像是碗粿,我們沒有中式的碗,就用西式長得像狗飯盒的湯碗將就用;有一次做肉圓更誇張,沒模型就用西點餐盤代替,形狀雖然怪異但自認美味不減,我們常做的開心也吃的開心,我們常相互取笑對方是來唸餐飲學校的。

等到回台灣之後,竟然思念起小鎮上的美食。想起我住的拉法葉大樓附近,一家得過當地美食大賞的墨西哥餐廳,每次和朋友到那兒用餐時,服務生總是引我們就座後就先端上玉米片和好吃的莎莎醬給我們當前菜,當廚師準備著我們的餐點時,我和朋友邊聊天邊享受美味點心,玉米片沾著酸中帶辣的莎莎醬,放入口中便讓唇齒充滿蕃茄淡雅而若即若離的香味,那個滋味至今仍令我難忘。

回台灣後,在Costco可以買到好吃的玉米片,但它賣的罐裝沾醬還是比不上新鮮沾醬來的好吃,因此興起自製莎莎醬的念頭,我心裡想著,畢竟,以前在美國用那麼克難的方式都可以做出台灣小吃,台灣食材那麼多,就算真的找不到對的材料,一定有不少可以替代。

於是我開始上網找食譜。大部分中文食譜列的材料多半是:
蕃茄x6
檸檬x1
洋蒽x0.5
青椒x1
蒜少許
香菜適量
黑胡椒適量
鹽2.5茶匙
糖1/4杯

圖說:別人做的莎莎醬,圖片來源及食譜請按我

大部分作法分成2派:把蕃茄煮熟後所有材料打成泥放入冰箱即可;另一種則直接寫所有材料打成泥放入冰箱即可。

只有少數食譜不加糖改加義大利香料,青椒有人則寫青辣椒或墨西哥甜椒。我也傾向加辣椒,畢竟以前嚐時有辣味口感。

「看起來食材都很好取得吧!而且作法也很簡單。」我心裡想著。

「媽咪~~我明早和妳一起去市場買菜好嗎?」我確認材料後便迫不及待地對老媽說道。

「妳起不來啦,我和妳姐去就好,妳又想買什麼怪東西?」

「我要做好吃的莎莎醬,所以我需要…」我把材料唸了一遍。

「先說好,個人造業個人擔,到時後做成恐怖醬不要叫我幫忙吃喔!」老媽回道。
可惡的壞媽媽!竟然不信任我!「不會啦,掛保證一定好吃!」我抗議道。

果然第二天老媽買菜回家我才起床,都是昨天魔獸打太晚了。我感到十分懊惱,我真想早起和媽媽一起去買菜。

用過早餐後,開始洗手做莎莎醬。我檢視老媽買的材料,「咦?香菜呢?香菜在哪?」我在廚房大聲問道。

「今早市場的香菜又貴又醜,我就不想買了,」坐在客廳算數獨的老媽慢條斯禮地回道。「不過冰箱有芹菜,你要不要用芹菜替代?吃麵線或貢丸湯時,不管放芹菜或香菜都好吃,可見它們味道很像。」

「喔喔。」我邊打開冰箱翻芹菜,心裡邊想:「它們有像嗎?」不過話又說回來了,反正它們在這道菜上只是配角,用量很少,應該影響不大。

「青辣椒呢?」我又問道。

「家裡有紅辣椒,所以我就沒買青辣椒,反正它們都是辣椒,吃起來都一樣,所以沒關係吧。」

「但妳的小紅椒好像很辣耶。」

「也有不辣的,只是妳要自己挑出來。」
「最好我能從那袋紅辣椒裡分辨出誰很辣、誰普通辣、誰不太辣!」
「呵呵,那就看妳的造化了。」老媽奸笑道。

好不容易食材點名完畢,要開工時,只見老媽似乎又想到什麼,於是在客廳大聲叮嚀:「喔對了,我不敢吃生大蒜,你若讓我感覺到有蒜味的話我就不吃喔。」

「…喔喔。」感到ORZ的我回道,並把蒜移除然後開始動手做。

一開始我便遇上一個難題,網上的食譜有人說用生蕃茄有人則說用煮熟的蕃茄,那麼到底該用什麼好?我苦思了一會兒,腦筋靈光乍現:「有了!何不一半煮熟一半用生的!我真是個天才!」我開心地自言自語。

於是我將蕃茄川燙去皮,一半煮熟另一半維持生的,然後把所有材料垜碎後用果汁機攪拌並灑上黑胡椒及義式香料、檸檬汁,手工莎莎醬大工告成。

我迫不及待品嚐一口,喔!老天!怎麼那麼辣!而且一點也不酸!於是我又擠了3顆檸檬,加強酸度;另外,我印象中的莎莎醬口感柔軟,吃不到蕃茄顆粒,我自製的莎莎醬則不然,看來真的要用熟蕃茄不然就是很熟的生蕃茄。還有,印象中好像有黑橄欖、洋菇丁、以及其他食材,看來改進空間很大。=..=

圖說:別人做的莎莎醬,圖片來源及食譜請按我

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「來嚐嚐我做的美味莎莎醬~~」我端出一盤玉米片,盤子中間放一個裝滿莎莎醬的小碟到客廳,請家人品嚐。

老媽看了一會兒便說道:「呃,我忘了跟妳說,我也怕生洋蔥的味道,所以我不試了。」

真是壞媽媽,隨便找理由搪塞我,欺騙我善良感情。=..=

「那妳呢,吃吃看!」我轉身對小妹說。

「怎麼是粉紅色的醬!一看就覺得噁心我才不要吃!」

「那是蕃茄的顏色啊!!雖然顏色和想像中的莎莎醬不太一樣,但不難吃啊!」我反駁。

「我不要吃噁心的東西!」

「你敢不吃,下次我就不吃你做的東西!」我威脅道。

「So?反正我大富貴不用做菜!」老妹伸出有點富貴手的食指,老神在在地在我面前晃呀晃。

可惡的壞妹妹,「那你試試看!」我對三妹說。

「呃…」她一副猶豫不決的樣子。

「不要忘記妳上次做的恐怖蜂蜜脆梅!我還沒寫到部落格裡!」我語帶威脅道。

「我又沒說不吃!」三妹拿起一塊玉米片,一副慷慨就義的模樣,把玉米片沾上莎莎醬就送入嘴裡。

「雖然妳的莎莎醬顏色很怪,但不會很難吃啦,只是很辣。」三妹說道。

「我也覺得很辣。」=..=

「妳!吃吃看!」我轉身找姐姐嚐試。

「我怕辣~」姐害怕地說道。

「別忘了妳上次讓我吃到妳做的恐怖生麵包。現在該是妳拿出誠意的時候了!」

姐姐勉為其難地拿起一塊玉米片,皺起眉頭把玉米片沾上莎莎醬就送入嘴裡。

好一會兒,她才緩緩開口:「其實是不難吃啦,只是好辣。」

「經過這次實驗,我已經知莎莎醬要怎麼做了!」

「不會要再來一次吧!」

「當然要啊!這次雖然好吃,但因為不能讓妳們感到滿意,所以要重做,下次一定會讓妳們愛不釋手!」

我孤獨地邊看電視邊吃玉米片沾開胃莎莎醬,越吃越感到它帶來的複雜勁道,檸檬酸讓人感到冷意,但辣椒卻讓整個胃開始翻滾,這個滋味真是令人感到五味雜陳。

看著別人部落格分享著一篇篇美食記錄,真不明白為什麼大家總是那麼輕易就可以做出好吃又美觀的料理,我乖乖照作最後卻做出與眾不同、風味獨特又令人難忘的…口感呢?

後記:

由於自己做的莎莎醬不能見人,在找圖時看到另二家看似可口的照片,完全不像用果汁機打成泥的樣子,也和我記憶中的長像一樣,下次要試試他們的食譜。